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martes, 25 de octubre de 2022

octubre 25, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 40

Capítulo 40. Boutique Papillion (1)

Annette estaba muy contenta cuando se enteró de que Raphael asistiría a la fiesta de la noche con ella. Así que no se dio cuenta de su cara sonrojada. Entonces recordó un desafortunado recuerdo de su vida pasada.

'En mi vida anterior, no pude asistir a su fiesta de celebración del Maestro de Espada. ¿Quizás... esta vez de nuevo.. ?'

En su vida anterior, Raphael se convirtió en un Maestro de Espada gracias a su duro trabajo. Pero Annette estaba postrada en la cama en ese momento. Al recordarlo, se dio cuenta de que ocurrió aproximadamente medio año antes de que ella muriera. En ese momento, se celebró un gran banquete para festejar su logro de convertirse en Maestro de Espada.

De hecho, una celebración tan importante merecía la pena. En todo el continente, era raro ver surgir a los Maestros de Espada. Era un talento de tan alto nivel que sólo una o dos personas podían convertirse en Maestros de Espada en una generación. Generalmente se veían en grandes reinos como el Imperio Chapelle, por lo que era bastante raro tener uno en un Reino pequeño como Deltium.

Naturalmente, el Rey Selgratis no estaba dispuesto a perder esta oportunidad. Era un acontecimiento enorme que apareciera un talento así en su reino, y además, ¡era nada menos que su propio hijo! Quería presumir de la existencia de Raphael para establecer el estatus del Reino. Gracias a ello, se celebraron grandes festejos en todo el reino de Deltium durante todo un mes.  

Como resultado, la ceremonia de coronación del Príncipe Heredero perdió importancia. Sin embargo, Annette nunca asistió a todas estas celebraciones. Estaba muy enferma y no se llevaba bien con Raphael. Por ello, tuvo que calmar su amargura enterándose de la magnitud de las celebraciones sólo mediante palabras.

'¿Puede ser diferente en esta vida?'

Annette no estaba segura. Todavía no había decidido si dejar a Raphael o quedarse con él. Para tomar una decisión, primero tenía que averiguar lo que Raphael pensaba de ella. Como iban a ir juntos a la fiesta, tenía mucho tiempo para preguntarle. Annette pensaba escuchar a Raphael tarde o temprano. No quería volver a escuchar 'te odio' de él.

"Entonces está decidido. Vayamos juntos a la fiesta."

Justo a tiempo, Raphael agitó bruscamente la invitación en su mano. La bonita invitación en su mano grande parecía un juguete. Annette reprimió sus amargos pensamientos, sólo sonrió alegremente. Sí, el simple hecho de asistir a una fiesta con Raphael ya le estaba cambiando la vida. Así que pensó que ahora podía tener algunas expectativas optimistas hacia su nueva vida.

"Bien, ¿entonces vamos a prepararnos?"

"¿Prepararnos? ¿Qué?"

Preguntó Raphael confundido. En lugar de responder a su pregunta, Annette se rió. Había tantas cosas que preparar para asistir a una fiesta tan grande. Sobre todo porque era el primer evento al que la pareja asistiría junta, por lo que era muy significativo para ella. 

Afortunadamente, Annette tenía un conocimiento bastante bueno en esto.

***

"¡Dama Annette! No, ¿Debo llamarla ahora Marquesa Carnesis?"

Una mujer sonriente salió del lujoso camerino. Era muy alta y delgada, con un cabello rojo que parecía una llama. Desprendía una imagen sofisticada. Annette, que sonrió al verla, estiró los brazos para abrazarla.

"¡Tina! Te he echado tanto de menos!"

"Yo también. Oh, ¡te has puesto más guapa! ¡Mira qué piel tan brillante y qué ojos tan claros como el topacio rosa! ¿Duermes bien estos días?"

Las dos mujeres se abrazaron e intercambiaron agradables saludos. La diseñadora Tina Hamilton, propietaria de la boutique de lujo Papillion, era casi diez años mayor que Annette. Por ello, Tina se había encargado de sus vestidos desde que Annette era una niña. Para Annette, Tina era como su prima. Era una amiga que siempre la hacía sentir cómoda.

En su vida actual, no había podido reunirse con Tina. Teniendo en cuenta el tiempo anterior a su regresión, hacía mucho tiempo que no la veía. En su vida anterior, Annette había dejado de socializar por completo. Así que nunca había tenido ningún motivo para visitar la boutique. Por eso se alegró mucho de volver a ver a Tina y revivir aquellos buenos momentos con ella.

"Este es mi esposo, Tina. Saluda."

Tras intercambiar saludos, Annette presentó a Raphael a Tina. Raphael, que observaba la situación con los brazos cruzados a la espalda, saludó torpemente. Este lugar le resultaba muy extraño, ya que sólo había estado en boutiques privadas de caballeros donde los hombres sólo intercambiaban las palabras necesarias. Las telas de colores que brillaban por todos lados y el aroma de algún polvo desconocido, todo le resultaba muy desconocido.

Tina se dio cuenta de la incomodidad de su cliente como un fantasma y lo saludó con una suave sonrisa. Mientras sonreía, sus ojos se ocupaban de escudriñar el aspecto de Raphael. Las pupilas de Tina, entre sus ojos sonrientes, se ampliaron.

"¡Oh, Dios mío! Eres tan guapo como dicen."

La boutique de Tina, era uno de los tres lugares más famosos de Deltium. Generalmente se especializaba en ropa de mujer, pero la ropa de hombre de aquí también tenía fama. También solía hacer ropa para el Príncipe Heredero Ludwig, ya que pensaba que se casaría con Annette en el futuro.

El Príncipe Heredero Ludwig, tenía una apariencia extravagante poco común. Su largo cabello plateado y sus delicadas facciones le hacían parecer una obra de arte. Sin embargo, Tina valoró personalmente a Raphael como el más atractivo.

Raphael era uno de los pocos hombres nobles que sólo utilizaba las boutiques privadas para caballeros. Así que era la primera vez que Tina lo veía. Quedó profundamente impresionada en este encuentro. Mira ese sensual rostro cincelado y esos ojos azules salvajes. El aura que desprendía todo su cuerpo era muy sexy. Era el tipo de hombre que ninguna mujer podría olvidar después de conocerlo.

Tina miró en silencio a Annette y levantó el pulgar hacia arriba, fingiendo indiferencia. Al reconocer el significado del gesto, Annette se echó a reír y le dio una palmada en el brazo a Tina. No era su comportamiento habitual. El rostro de Annette resplandeció con naturalidad ante su amiga con la que se había reencontrado después de mucho tiempo.

Raphael, por alguna razón desconocida, no podía apartar los ojos de la cara sonriente de Annette. Aunque se sentía incómodo en este extraño lugar, sus ojos fijos en Annette, goteaban miel. Tina sonrió socarronamente al ver esto.

En realidad, Tina estaba muy preocupada por el matrimonio de su clienta regular, Annette. Annette tenía un físico delicado como el de una dama refinada. Por otra parte, Raphael era un joven apuesto, pero los rumores sobre él no eran muy buenos. Era especialmente famoso por su carácter violento. Tina se preguntó si Annette podría tener una vida matrimonial feliz con un hombre así.

'Si hay amor, cualquier problema se puede superar fácilmente'.

Tina miró a Raphael con alegría. El nerviosismo de Raphael en un lugar extraño era como el de una gran bestia metida en una jaula. Pero al verlo pegado a Annette, pensó que se veía bastante lindo.

Tina, que observaba a la pareja, de alguna manera se sintió motivada. La sensación era aún más especial porque ella había diseñado el vestido de novia de Annette. Tina, con una sonrisa emocionada, cogió la mano de Annette.

"¿Qué tipo de vestido ha venido a buscar hoy? Desde las sedas exóticas de Oriente hasta los encajes de varias capas de Letan, tenemos de todo, ¡Incluso los tejidos teñidos con la última técnica! Todos los ingredientes para el vestido perfecto están esperando su elección."

"Hoy... he venido a buscar un vestido para esta fiesta."

Annette mostró a Tina una invitación finamente doblada. Era la invitación que había recibido esta mañana. Después de recibirla, Tina la examinó detenidamente e hizo algunas sugerencias.

"Es una fiesta nocturna en un jardín. Como es una fiesta al aire libre que se celebrará por la noche, sería bueno hacer un chal que vaya bien con el vestido, para que no sólo te expongas de forma moderada sino que además no te resfríes. ¿Tienes algún color en mente?"

"Bueno."

En lugar de decir el color, ella se limitó a sonreír. Después de ver su extraña sonrisa, Tina reconoció inmediatamente las intenciones de Annette. Después de todo, Annette había sido la clienta habitual más valiosa y antigua de Tina.

"Vas a tomar tu decisión después de mirar primero los vestidos de las demás asistentes, ¿verdad? ¿Hay alguien que a la Dama le preocupe en especial?"

Tina le preguntó a Annette en voz baja. En el mundo social, la información equivalía a la vida. Sólo después de tener una idea aproximada de los vestidos y los colores de los demás asistentes, uno podía remitir a sus clientes para que eligieran un vestido que les hiciera destacar. Disponer de esa información era un servicio natural para una boutique conocida en Deltium.

Si las damas utilizaban vestidos de boutiques menos conocidas que no proporcionaban esta información, a veces podían enfrentarse a la humillación por coincidir con los vestidos de otras asistentes o quedarse atrás con las nuevas tendencias de la moda. Por eso, una persona como Annette, que era la hija del poderoso Duque Baviera, no podía permitirse esa humillación. En ese sentido, Tina nunca había defraudado a Annette.

"Tina, he escuchado... que Dama Celestine también formará parte de esta fiesta."

"Oh, te refieres a 'ella'. Por supuesto que sí."

Tina sonrió con gracia cuando comprendió el significado que había detrás de las palabras de Annette. A la propia Tina no le gustaba mucho Celestine, ya que le había arrebatado a Annette el puesto de Princesa Heredera. Tina siempre había creído que algún día haría un vestido para la coronación de Annette. Incluso había reunido algunas telas para ello. Pero por culpa de Celestine, que apareció de repente de la nada, todo se fue por la borda.

Lógicamente, los sentimientos de Tina hacia Celestine no eran del todo buenos. Sobre todo porque la boutique que Celestine frecuentaba pertenecía a su competidora. Así que Tina le contó a Annette lo que había escuchado de los rumores.

"Escuché decir a alguien que iba a llevar un vestido de un color refrescante, como un limón de verano. Toda la tela está bordada con hilo de oro para que parezca muy lujosa."

"Hmm, oro sobre tela amarilla."

Sería un vestido muy bueno para Celestine, que tenía el cabello castaño. Annette esperaba con impaciencia esta fiesta nocturna. En su vida anterior, no tuvo oportunidad de hablar con Celestine. Su familia consideraba a Annette como una enemiga, así se aseguraron de que nunca más pudiera acercarse a Celestine. Desde su punto de vista, era una villana, ya que creían que Annette era la principal culpable del secuestro.

'Esta vez, debo hablar con Celestine'. Annette pensó mucho en qué ponerse en la fiesta. Entonces Tina le enseñó varias muestras de telas, como siempre había hecho.

"Es una fiesta nocturna en un jardín verde, así que ¿Qué tal un color rosa salmón brillante? Te hará destacar, ya que el color haría un bonito contraste con la vegetación. O podemos optar por un aspecto refrescante armonizando esta falda azul claro con un corpiño plateado."

Justo en ese momento Raphael, que había estado parado torpemente detrás de ellas, abrió la boca.

"¿Qué es esto?"

El tono de Raphael era tranquilo, pero encerraba un extraño poder que no podía ser fácilmente ignorado. Tal vez fuera porque había estado en el campo de batalla luchando a vida o muerte, su pesada voz tenía el efecto de hacer que la gente se centrara en él. Tina volteó su mirada hacia él en silencio.

Lo que Raphael estaba mirando era un par de prendas de vestir hechas a medida que estaban expuestas en un lateral de la boutique. Al ver esto, Tina le explicó con una brillante sonrisa comercial.

"Oh, éstas son vestimentas de pareja populares en el Imperio Chapelle estos días. Cuando una pareja o un par de enamorados quieren presumir de su relación, llevan una vestimenta que combina. ¿No es precioso?"

El vestido de la mujer que se exhibía era elegante, con una falda azul marino y un precioso corpiño rojo. Mientras tanto, el vestido del hombre que estaba al lado consistía en un abrigo azul marino y un corbatín rojo oscuro con la misma combinación de colores. Quien lo viera llegaría sin duda a la conclusión de que se trata de un conjunto para una pareja.

Raphael observaba los atuendos con una mirada llena de interés. Sus ojos eran tan intensos que a ella le preocupaba que la tela fuera perforada.

domingo, 23 de octubre de 2022

octubre 23, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 39

Capítulo 39. Cambios

Raphael no podía entender lo que estaba sintiendo ahora. Pero si Annette hubiera elegido a Ludwig ahí... Él nunca podría vivir tan bien como antes.

Sabía que sólo era un matrimonio político, ya que Annette era de la maldita familia bávara... ¿Pero por qué se sentía así? Raphael quiso huir de inmediato de la escena. Pero cuando estaba a punto de actuar, Annette dijo en un tono muy firme.

"Si no querías que me casara, ¿por qué huiste en ese momento? Podrías haber hecho algo usando tu poder entre bastidores para detener el matrimonio formal."

El corazón de Raphael se desplomó en cuanto lo escuchó. ¿Estaba Annette tan disgustada con su matrimonio político? Debido a la conmoción, el zumbido en su oído se hizo más fuerte, así que apenas pudo escuchar lo que Annette dijo a continuación. 

"Si al menos... hubieras intentado librarme de mis cargos... ahora no estaría tan..."

Raphael se acercó un poco más a ellos mientras trataba de recuperar el aliento. Quería comprobar la situación con sus propios oídos. Tenía un ligero temor a ser atrapado mientras se acercaba cada vez más a ellos. Como todos sus sentidos estaban alterados, no podía captar con claridad la situación que tenía delante. Y entonces, las últimas palabras de Annette golpearon el oído de Raphael.

Annette, que levantó la cabeza, dijo algo que Raphael nunca hubiera imaginado.

"Y si tienes algún respeto por mí, por favor no vuelvas a hacer esto. No hables así de mi esposo. Raphael es un buen hombre, que a pesar de mi mala situación, me acogió de buen grado como su esposa. Ahora él es mi familia. Nadie puede criticar a mi familia delante de mí. ¿Me entiendes?"

En el momento en que Raphael lo escuchó, se quedó totalmente sin palabras. Extrañamente el interior de su garganta se calentó. Nunca había sido amable con Annette ni había confiado en ella. Pero Annette le seguía siendo fiel.

Las palabras de Annette lo pintaban como alguien muy generoso. Sonaba como si fuera el hombre más maravilloso del mundo. Pero esto hizo que Raphael se sintiera más como una basura.

"Por favor, no vuelvas a buscarme para sus asuntos personales. Ya me voy."

Annette le dio la espalda después de terminar lo que tenía que decir. Del más noble, exaltado y amado Príncipe de Deltium, se alejó sin dudarlo sólo para volver a casa... de él.

Al ver esto, Raphael sintió un poco de ganas de llorar por primera vez. El caminar seguro de Annette y su espalda erguida lo deslumbraron. Ludwig, de pie a lo lejos, parecía algo miserable. Raphael siguió mirando tenazmente su espalda hasta que desapareció por completo de su vista.

'Mi familia...'

Raphael repitió sus palabras en su mente. Afortunadamente, no fue descubierto por Annette mientras la seguía. Al volver a casa, Annette sospechó un poco de su extraña actitud, pero afortunadamente no sospechó de nada. 

Después de que Annette se durmiera, Raphael se coló en su dormitorio y miró en silencio su cara dormida. Esta mujercita le evocaba constantemente sentimientos extraños.

¿Es esta mujer perjudicial o buena para mí? Raphael miró el hermoso enigma que tenía ante sus ojos, sin poder responder en absoluto. Luego, acostado junto a ella, cerró lentamente los ojos. El regular sonido de la respiración que llegaba a sus oídos era muy relajante. 

***

Hoy hacía viento. Tal vez por eso salía un maravilloso aroma de las lilas que florecían en el patio trasero. Pero el aroma no era más fragante que el que desprendían el cabello y el cuello de Annette.

Ella estaba sentada en el sofá mirando fijamente algo. Raphael, que abrazaba a Annette por detrás, mordía y lamía sus pequeñas orejas, que se asomaban a través el cabello. Annette, atrapada en los brazos de Raphael, se estremecía y se encogía de hombros. De su boca brotó una risa.

"Hace cosquillas, Raphael."

"¿Qué estás mirando?"

Como una gran bestia, Raphael, que estaba molestando a Annette, inclinó la cabeza y alargó la mano para ver lo que Annette había estado mirando tan seriamente. Era una carta de invitación con letras talladas en plata sobre un fino papel de alta calidad.

"¿Fiesta nocturna en el jardín? Parece que la celebra el Marqués Eloque."

"Sí, el jardín de allí es muy bonito. ¿Has estado alguna vez ahí?"

"La verdad es que no."

A Raphael no le gustaba salir a lugares concurridos. Las mujeres coqueteaban con él con ojos codiciosos, y los hombres lo miraban con miradas de desaprobación por la espalda. Como no eran rivales para Raphael en cuanto a aspecto ni habilidades, sólo podían atacarlo por su linaje.

El fogoso Raphael no podía soportar esas cosas. También tenía un oído agudo. Así que cada vez que los pillaba insultándolo, se apresuraba a poner el lugar patas arriba para ahuyentar a esa gente tan rata. Pero era bastante ingrato hacia el anfitrión, hacer un escándalo en el evento, así que Raphael naturalmente se volvió reacio a asistir a tales eventos de socialización.

Sin embargo, estaba bien si el organizador era el Marqués Eloque. La familia Eloque abogaba por la neutralidad política y tenía una larga historia llena de prestigio, por lo que sus invitados debían ser bastante cultos. Annette había planeado hacer aquí su primera aparición pública después de su matrimonio. Necesitaba reunirse de nuevo con Celestine Keers para liberarse de todas las falsas acusaciones.

'Celestine, pase lo que pase, asistiría a la fiesta del Marqués Eloque'.

La organizadora de la fiesta, la esposa del Marqués Eloque, era la presidenta del club de lectura donde estaba Celestine. Así que Celestine probablemente iba a asistir a esta fiesta.

Cuando Annette pensó en volver a encarar a Celestine, su corazón palpitó. Estaba preocupada, pero por otro lado también lo esperaba con ansias. Sería la primera vez que se encontraría con Celestine desde el incidente del 'secuestro'. Annette se preguntaba si volvería a fingir ser la víctima ante sus ojos.

Raphael no sabía por qué Annette tenía un aspecto tan sombrío. Observó los ojos de Annette mirando la invitación. Parecía un conejo que hubiera decidido luchar contra una serpiente de cascabel. Así que Raphael le preguntó con mitad de curiosidad y mitad de ansiedad.

"¿Vas a ir? Esta fiesta..."

"Bueno... lo estoy pensando."

Respondió Annette con franqueza. Raphael, que miró con detalle la invitación, parecía bastante disgustado. Pasó su mirada por el lugar y la hora escritos en la invitación.

"La hora de inicio es demasiado tarde. ¿Y si te encuentras con gente extraña en el camino? Además, el lugar está al aire libre. ¿Y si te resfrías? ¿Asumiría el Marqués Eloque la responsabilidad?"

Ella se preguntó por qué Raphael empezó de repente a encontrar defectos en la fiesta. Las fiestas de verano al aire libre en el jardín solían celebrarse por la noche. Era porque durante el día hacía demasiado calor. Annette parpadeó un par de veces y respondió con calma.

"Pero ahora es verano. Por la noche estará un poco de fresco, así que se sentirá mejor. Y como es una fiesta nocturna, creo que debería terminar antes de las nueve. Así que estará bien."

La respuesta de Annette era muy razonable. Pero no era la respuesta que Raphael quería. Frunció sus oscuras cejas y mordió las orejas de Annette, como si se quejara

"Quiero decir que es peligroso. Es arriesgado resfriarse y también es arriesgado el camino de regreso. De todos modos, es muy peligroso hacer una fiesta por la noche."

"...¿Así que me estás diciendo que no vaya?"

Annette, que llevaba un rato en silencio, miró a Raphael. La fiesta nocturna del Marqués Eloque era un lugar perfecto para que Annette volviera a aparecer después del matrimonio. Además, había muchas posibilidades de que Celestine, que estaba ocupada con los preparativos de la coronación, acudiera.

Era raro que se presentara una oportunidad así. Annette quería asistir a esta fiesta en la medida de lo posible. Pero si Raphael seguía intentando detenerla de esta manera, no tenía otra opción que luchar contra él. Anticipándose a la inminente pelea, los ojos de Annette se apagaron sombríamente.

"¡No, no es eso lo que quería decir!"

Raphael, que vio esto, levantó la voz sin darse cuenta. Entonces, el cuerpo de Annette, que se encontraba entre sus brazos, se encogió por la sorpresa. Se asustó porque de repente él le gritó con dureza al oído. Al ver esto, Raphael frunció el ceño y se reprendió internamente por su comportamiento.

'¿Qué me pasa últimamente?'

Se dio cuenta de que estaba siendo demasiado pegajoso con Annette estos días. Hoy de nuevo, no trabajó porque quedarse cerca de ella y trató de encontrar oportunidades para hablar con ella. Incluso le quitó la invitación como un niño. Todo esto era un comportamiento realmente inaceptable.

Estaba así por las palabras de Annette que escuchó mientras la seguía la última vez. Ella no paraba de alabarlo como un buen esposo, así que él quería ser esa persona. Pero se sentía como un payaso. De todos modos, incluso después de ver la expresión de desconfianza de Annette, no podía parar. Raphael suavizó su voz.

"Quiero decir.... que es peligroso, así que iré contigo."

"¿Vendrás conmigo?"

Annette dudó de sus oídos. Ellos nunca habían asistido juntos a una fiesta en sus vidas anteriores. Era porque su vida marital era realmente mala.

Además, Annette sintió una especie de miedo en ese momento. Aunque su familia había suprimido todos los rumores, no había ningún secreto eterno en este mundo. Temía que la gente se hiciera la desentendida delante de ella, para luego cotillear a sus espaldas. Por eso, Annette no podía permitirse salir de la mansión. Por eso, no asistieron a ninguna fiesta en pareja.

"¿Por qué, no quieres que vaya?"

Al ver que Annette guardaba silencio, las hermosas cejas de Raphael se retorcieron mientras la miraba. Si hubiera sido como antes, probablemente él le habría preguntado sarcásticamente si se avergonzaba de su marido ilegítimo. Pero ahora que había visto a Annette defenderlo varias veces, era un poco diferente. Él sabía que ella no se avergonzaría de él.

Sin embargo, la retorcida personalidad de Raphael se expresaba a veces de esta manera. Solo quería presionar para que respondiera rápidamente que le gustaría que fuera con ella. Annette, que lo sabía bien, se rió.

"De ninguna manera. Sería estupendo que pudiera ir a la fiesta contigo. Me haría muy feliz."

Raphael se estremeció ante las amistosas palabras de Annette, luego giró ligeramente la cabeza. La zona de la sien estaba ligeramente enrojecida. Quizás lo alivió sabiendo lo que él quería escuchar.

sábado, 22 de octubre de 2022

octubre 22, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 38

Capítulo 38.  Cortando Lazos


Annette, con el rostro frío, miró a Ludwig decidida. Su refutación apuñaló a Ludwig en el corazón.

"Si no querías que me casara, ¿por qué huiste en ese momento? Podrías haber hecho algo usando tu poder entre bastidores para detener el matrimonio formal. Si al menos hubieras intentado librarme de mis cargos, ahora no estaría tan enfadada."

Ludwig afirmaba que la amaba, pero aún no se había dado cuenta del vendaje en su mano. Incluso Railin, que no era más que un simple socio, se había dado cuenta.

Él sólo se lamentaba todo el tiempo, ella sólo lo consolaba. Siempre había sido así durante casi diez años. Así que Ludwig parecía haber olvidado que ella también podía sentir dolor al igual que él. Annette dijo con frialdad, reprimiendo sus emociones.

"Yo también puedo sentir dolor, Su Alteza. Si realmente querías casarte conmigo, deberías haber hecho algo. Así que, por favor, admite tu cobardía y déjame marchar. Quiero vivir una nueva vida."

Sólo después de escuchar a Annette, Ludwig se dio cuenta bastante tarde, de que estaba siendo demasiado inmaduro. La Annette que Ludwig recordaba siempre tenía una sonrisa amable mientras escuchaba con sinceridad sus angustias. Por eso, pensó que siempre sería igual.

Pero ahora, la Annette que tenía delante era como una completa desconocida. Su rostro indiferente eran algo que no coincidía con la Annette que conocía. Ni siquiera pestañeó cuando vio a Ludwig afligido. Bajo su fría mirada, Ludwig trató desesperadamente de poner alguna excusa.

"Annette, he hecho lo que he podido. No sabes cuántas veces le rogué a mi padre que no lo hiciera, que no podía estar sin ti. Pero no pude convencerlo..."

"No, Su Alteza."

Annette interrumpió abruptamente las excusas de Ludwig. Fue algo que ocurrió hace cinco años, antes de su regresión. Ella pensaba que lo había superado todo, pero parecía que no había olvidado nada.  La voz de Annette vaciló ligeramente al refutar las excusas de Ludwig.

"Creo que sería más correcto decir que no fue lo mejor que pudiste, sino que fue algo que hiciste sólo por aparentar. Si quieres salvar a alguien de ahogarse, ¿No deberías nadar o al menos lanzar un salvavidas? Lo único que has hecho es mirar todo desde lejos. ¿No es así?"

Annette siempre había pensado que se casaría con él desde la infancia. Sólo se tenían el uno al otro. La traición que sintió cuando se rompieron sus expectativas, fue tan amarga que quiso vomitar sangre.

Por supuesto, Annette sabía muy bien que Ludwig era un blandengue frente a su padre. Pero, sin importar qué, ella nunca esperó que él la abandonara tan fácilmente. Nunca pensó que se alejaría de ella tan rápidamente. Ludwig aceptó fácilmente su nuevo compromiso. Sólo protestó un poco, pero después fingió ceder como si no pudiera ganar.

Sin embargo, Annette no se enfadó con él. No era porque Ludwig fuera un Príncipe o algo parecido. Era porque sabía que nada cambiaría aunque se enfadara con él. Por naturaleza, Ludwig era débil de mente. Así que no tenía sentido enfadarse con una persona así. Sólo conseguiría que le doliera más a él.

Así que Annette se contuvo. Sabiendo que no tenía sentido aferrarse a tal enfado, se limitó a dejarlo pasar en silencio. Pero hoy, los sentimientos pasados de Ludwig, así como su traición hicieron que esa ira saliera de su boca. Extrañamente, se sentía tan aliviada como disgustada.

"Y si tienes algún respeto por mí, por favor no vuelvas a hacer esto. No hables así de mi esposo. Raphael es un buen hombre, que a pesar de mi mala situación, me acogió de buen grado como su esposa. Ahora él es mi familia. Nadie puede criticar a mi familia delante de mí. ¿Me entiendes?"

Ludwig se quedó completamente sin palabras. La actitud de Annette de trazar una línea entre ellos diciendo que su familia era Raphael, fue tan dolorosa que sus dedos se entumecieron. La mujer que una vez consideró que era la persona más cercana a él, se había convertido en la más lejana. Esto le rompió el corazón, sin darse cuenta las lágrimas rodaron por sus pálidas mejillas.

Annette tenía razón. Realmente era un cobarde. Siempre había dado por sentada su compañía, pero perdió la mano de Annette para siempre. Por muchas lágrimas que derramara, ahora no podían volver a su antigua relación. Este hecho le hizo sentir como si se hubiera sumergido en un pantano. Annette se despidió de Ludwig, que la miraba con desesperación.

"Le agradecería que me perdonara por mi comportamiento grosero de hoy. Por favor, no vuelvas a buscarme para sus asuntos personales. Ya me voy."

Después de terminar lo que tenía que decir, Annette se dio la vuelta. En realidad era muy irrespetuoso mostrar la espalda a un miembro de la familia real sin su permiso. Pero hoy, ella quería hacer algo contundente. Después de todo, fue por no hacer nada, que fue falsamente inculpada.

Sinceramente, no era que no le pareciera desgarrador mirar a Ludwig derramando lágrimas con la cara distorsionada. Después de todo, había estado con Ludwig desde su infancia. Se conocían desde la infancia e incluso a veces lo trataba como a su familia. Ludwig, que sufría la falta de reconocimiento de su padre, siempre estaba triste. Por eso, ella siempre había querido estar a su lado para animarle.

Sin embargo, fue Ludwig quien le soltó la mano primero, poniendo fin a su relación.

Annette se alejó ligeramente de él, como una mariposa que abandona una flor. Ludwig, ahora no debía atreverse a atraparla o forzarla. No podía hacer nada, como el día en que Annette fue incriminada. De nuevo no tuvo más remedio que mirar su lejana espalda, mientras ella se alejaba de él. Se quedó allí hasta que su última lágrima se secó.

***

"Estoy en casa, cariño."

Al regresar a casa, Annette se encontró con Raphael, que se paseaba por la puerta principal. Ella lo saludó afectuosamente con una sonrisa. Los anchos hombros de Raphael se estremecieron de repente, como si se hubiera sobresaltado. Se volvió hacia ella con un movimiento extrañamente brusco.

"Estás aquí."

La expresión de Raphael al ver a Annette se tornó muy extraña. La miraba, pero de alguna manera no podía establecer contacto visual con ella. Todas estas acciones lo hicieron parecer muy torpe. En primer lugar, Raphael nunca había sido una persona cohibida, así que era muy incómodo.

Annette se preguntó por qué estaba siendo así. La miraba como si tuviera algo que decir, pero sus firmes labios seguían cerrados con fuerza. Annette ladeó un poco la cabeza y finalmente preguntó.

"¿Qué pasa, Raphael? ¿Tengo algo en la cara?"

"No. Debes estar cansada, así que entra a descansar."

Raphael evitó furtivamente la mirada de Annette y subió corriendo las escaleras. Annette, que se quedó sola, miró su fugaz espalda con desconcierto. Al ver el extraño comportamiento de Raphael, se preguntó si él sabía que ella había vuelto a encontrarse con Ludwig. Pero si ese fuera el caso, Raphael se habría enfadado con ella, ya que era el tipo de persona que no podía contener su disgusto. 

'¡Qué bueno! Supongo que no sabe que me encontré con el príncipe Ludwig'.

Annette se sintió aliviada y decidió tener más cuidado en el futuro. En su vida anterior, a causa de haber sido falsamente incriminada, su mente se volvió inestable, por lo que empezó a tener un poco de aversión a socializar. Por ello, no salía mucho. Y además, su cuerpo estaba muy enfermo, lo que hacía casi inviable socializar con los demás.

Por eso, ella nunca se había cruzado con el Príncipe Ludwig después de su matrimonio en su vida anterior. ¿Qué cambios traerían estas pequeñas variables en el futuro? Ella estaba preocupada por eso.

'Debería haber escuchado el consejo del señor Railin'.

Annette recordó las palabras de Railin diciéndole que saliera por la puerta trasera para evitar cualquier molestia. Efectivamente, tenía una inteligencia y un instinto visceral asombrosos. Por muy grande que fuera su prestigio en los bajos mundos, era bastante atrevido por su parte llamar a Ludwig, el Príncipe Heredero de Deltium, como una 'molestia'. A diferencia de su bella apariencia, Railin sí era un hombre con grandes capacidades. 

Annette prometió tomar en serio las palabras de Railin en el futuro. Subió a su habitación arrastrando su cuerpo cansado. Después de decir todo lo que tenía en contra de Ludwig en su corazón, se sintió aliviada al mismo tiempo que agotada.

Annette, después de tomar un baño caliente, pronto se sumió en un profundo sueño. De nuevo no se dio cuenta de que Raphael se colaba en su cama.

'Realmente duermes como si estuvieras muerta'.

Acostado, Raphael miró a la dormida Annette. Incluso después de verla así innumerables veces, extrañamente no se cansaba de mirar  la cara de Annette. Raphael, que había estado mirando a Annette con una mirada extraña, murmuró de repente.

"Soy tu familia...."

Raphael había interrogado antes a la sirvienta de Annette, Mary, y había obtenido grandes indicios sobre su paradero. Por supuesto, Annette no reveló la ubicación exacta a nadie. Pero con los sentidos bestiales de Raphael, de alguna manera logró rastrearla.

Afortunadamente, hoy el destino estaba del lado de Annette. Raphael no vio el Gremio 'Secreto'. Fue porque llegó un poco tarde al lugar, ya que la sirvienta le había dado información ambigua. Gracias a eso, cuando Raphael encontró a Annette, ella ya había salido del Gremio Secreto.

Sin embargo, el problema era que había otro hombre junto a ella. Y ese hombre no era otro que el Príncipe Heredero Ludwig.

¿Qué está pasando aquí?

Al principio, Raphael casi había entendido que Annette se reunía en secreto con Ludwig. De hecho, era una escena muy convincente. En cuanto vio a Annette frente a Ludwig, Raphael sintió literalmente que toda la sangre de su cuerpo se enfriaba. Sin embargo, la conversación entre ellos estaba lejos de ser la de una reunión secreta.

"Dime, Annette. ¿También crees que Raphael es más capaz que yo? ¿Es por eso que... me alejas con frialdad? Comparado con ese gran Raphael Carnesis, ¡ahora no soy ni siquiera un hombre a tus ojos!"

En el momento en que escuchó los lamentos de Ludwig a lo lejos, Raphael se sintió aliviado. Annette no le estaba engañando, sino que rechazaba al pegajoso Ludwig. Raphael no podía entender por qué se sentía tan feliz por esto.

Pero la cosa no acabó ahí. Raphael entrecerró los ojos y esperó la siguiente reacción de Annette. Estaba nervioso porque no podía ver su expresión mientras miraba fijamente a Ludwig. 

¿Por qué no responde nada? El corazón de Raphael latía de forma extraña y había una sensación de zumbido adormecido en sus oídos. Era una anormalidad física que difícilmente podía pertenecer a un Maestro de Espada. 

¿Debería marcharme de una vez?

Raphael no podía aguantar, ya que tenía miedo de escuchar la respuesta de Annette. ¿Y si realmente cambiaba de opinión? ¿Y si todo lo que le dijo era mentira?  ¿Y si mintió cuando dijo que era mejor casarse con él que ser una Princesa? ¿Y si le abandonaba por Ludwig, que tenía sangre pura?

jueves, 20 de octubre de 2022

octubre 20, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 37

Capítulo 37.  Una Sonrisa Enigmática


Tras escuchar el consejo de Railin, Annette se detuvo a reflexionar un momento. 'Tal vez le resulte preferible utilizar la salida trasera'. ¿Qué demonios significaba eso? Habría sido mejor que Railin le hubiera dado más detalles, pero se limitó a sonreír con la boca. 

Annette se rebeló levantando la barbilla con orgullo. Enderezó su cuerpo para mostrar una perfecta postura aristocrática, algo que se había grabado en sus huesos.

"No es bueno evitar los problemas en la vida. A veces hay cosas que tenemos que afrontar en persona. Así que saldré por la puerta principal. No importa lo que esté esperando allí, es un reto que tengo que afrontar."

"Por favor, haz lo que quieras."

Con una breve respuesta, Railin la acompañó a la salida. Sabía que Annette seguramente se arrepentiría, pero no quería darle más pistas. Cuando la escuchó decir, 'a veces hay cosas a las que tenemos que enfrentarnos en persona', los labios hechiceros de Railin contuvieron una sonrisa malévola.

Annette se ajustó el sombrero para cubrirse la cara y se dirigió hacia la puerta principal con pasos seguros. Fuera lo que fuera lo que le esperaba allí, tenía la intención de resolverlo. Sin embargo, en menos de cinco minutos, Annette se arrepintió de no haber escuchado las palabras de Railin.

'¡Debería haber salido por la puerta trasera!'

Quería golpear a su yo del pasado de hace cinco minutos. Por supuesto, evitar los problemas no los resolvía. Pero a veces había problemas que eran mejor evitar. Por ejemplo, el Príncipe Heredero Ludwig, que ahora estaba parado frente a ella.

"Annette."

Ludwig, que se había atado su largo pelo plateado, pronunció cuidadosamente su nombre. Su grácil rostro, que parecía moldeado, estaba distorsionado como si fuera a llorar en cualquier momento. Annette, que vio esto, también quiso llorar con él. Incluso después de tener a Celestine como prometida, ¿por qué seguía buscándola a ella? 

"Annette, lo siento... ¡lo siento mucho!"

Mientras el Príncipe Heredero Ludwig se acercaba a ella con cara triste, chocó con un árbol junto al camino. Entonces se agarró la frente con dolor. Ludwig era un hombre con un exquisito cabello plateado, de gran altura y hermosas facciones. Incluso en ocasiones ella se preguntó si era un Príncipe salido de un cuento de hadas. Sin embargo, a diferencia de su apariencia perfecta, Ludwig tenía la habilidad asombrosa de poder romperse la nariz incluso si se caía de espaldas al suelo.

A Annette le pareció irónico que Ludwig, que era tan torpe, fuera en realidad el hermanastro de Raphael, que estaba a punto de convertirse en Maestro de Espada. A pesar de pensar esto, puso suavemente su pañuelo en la frente de Ludwig.

"Su Alteza, ¿Cómo ha llegado hasta aquí? ¿Me has seguido?"

La voz de Annette fue suave, pero sus ojos eran bastante firmes. Annette llevaba un sombrero con velo para visitar el Gremio Secreto. No sólo su cara estaba oculta, sino también su cuello estaba completamente oculto.

Sin embargo, en cuanto Ludwig la vio, gritó su nombre de inmediato. Al constatar que podía reconocerla incluso sin verle la cara, alguien habría pensado, '¡Increíble, este es el poder del amor!'. Pero Annette sabía que lo más probable era pensar que la había seguido desde que salió.

Su identidad había sido expuesta hace un momento, por lo que Annette desconfiaba bastante de él. Como era una mujer casada, no había nada bueno en involucrarse con Ludwig. Notando la reticencia de Annette, Ludwig no se acercó y se mostró muy solitario

"Annette, sé que esto sería una molestia para ti. Soy realmente consciente de ello. Pero.... No podría soportarlo. Es tan doloroso. No hay nadie a quien pueda desnudar mi corazón. Annette, no hay nadie excepto tú."

Ludwig bajó con nostalgia sus pestañas plateadas. Una terrible soledad pasaron por sus ojos azules. Era una visión tan triste que cualquier mujer, al verla, querría consolarle. Pero Annette refutó suavemente las palabras de Ludwig sin ninguna alteración.

"Ya tiene una prometida. No sólo eso, también hay mucha gente que quiere hablar con Su Alteza sobre Deltium. Estás así sólo porque no lo permites. Por favor, abra su corazón y haga nuevas conexiones. Las relaciones son importantes, Su Alteza."

"¡Lo dices porque no lo sabes! Celestine, realmente es... tan diferente a ti que no puedo ni compararlas. Yo, Annette.... ni siquiera puedo pensar en ella como mi prometida..."

Mientras Ludwig hablaba, sus emociones estaban a flor de piel y rompió a llorar. Con una disposición similar a la de un músico, básicamente tenía una personalidad sensible e inquieta. Por eso, Annette siempre intentaba animarlo cuando estaba a su lado. En el buen sentido, ella era como un pilar para él que le proporcionaba apoyo emocional, pero en realidad, si se ve de una manera objetivamente....

Ella no era más que su basurero emocional.

Annette juzgó con calma. ¿Y si Ludwig se hubiera llevado bien con su nueva prometida, Celestine Keers? Probablemente no se habría aferrado a ella como lo estaba haciendo ahora. Annette se preguntó si a Ludwig le gustaba realmente como mujer o si sólo se apoyaba en ella para buscar algún tipo de amor maternal. Bueno, en cualquier caso ya no importaba. Traducción ReinoWuxia

"Annete, por favor. No me apartes tan fríamente. Si tú también me haces esto, realmente..."

Las lágrimas brotaron de los ojos azules de Ludwig, que estaban agrandados, como si estuviera agonizando. Con manos temblorosas, agarró con cuidado la mano de Annette y apoyó su frente en el dorso de la misma. El gesto parecía como si le estuviera suplicando. Su hermosa apariencia hacía que pareciera aún más que la adoraba con devoción.

Pero Annette no se inmutó al ver esto. Ella había venido al Gremio con la intención de dejar a Raphael. Aunque ya lo había decidido, seguía siendo la esposa de Raphael. Si ahora aceptaba el afecto de Ludwig por lástima, acabaría haciendo daño a Raphael. Si tenía que herir a alguno de los dos, lo mejor sería herir a Ludwig y no a su esposo.

"Su Alteza, realmente siento el dolor que está pasando en este momento. Espero sinceramente que Su Alteza pueda encontrar algo de paz mental y ser feliz. Pero yo no puedo ser lo que tú quiere. Ya estoy casada con Raphael."

Annette retiró su mano del agarre de Ludwig de forma suave pero decidida. Y luego dio un paso atrás para separarse de él, trazando una línea entre ambos. Se limitó a escuchar las quejas de Ludwig sin consolarlo. No quería causar ningún malentendido entre ella y Raphael más tarde. No era tan amable como para soportar un comportamiento tan inmaduro. 

Al ver que Annette retiraba su mano, Ludwig miró su mano vacía. Su respiración se fue apagando poco a poco, y su hermoso rostro se distorsionó con una expresión enloquecida de desesperación. 

"¡Raphael, ese maldito Raphael! Todo el mundo sólo habla de él. Hubiera sido mejor que fuera el Príncipe Heredero. Hasta padre lo piensa."

Los ojos azules inyectados en sangre de Ludwig se parecían terriblemente a los de Raphael. Ludwig era una persona que siempre permanecía callada. Por eso, era bastante raro verlo gritar así. Estaba claro que el dolor en su corazón era mucho más que el dolor físico que pudiera sentir.

"Entonces, ¿Para qué demonios he nacido? ¿Cuál es el propósito de mi existencia? ¡¡Si no hubiera nacido, Raphael habría sido el heredero del trono!! Me quitó todo. El reconocimiento de mi padre, la reputación, incluso a ti Annette, ¡incluso a ti...!"

Escuchando a Ludwig lamentarse, Annette suspiró interiormente. Parecía que el Rey Selgratis comparaba a Ludwig con Raphael. El Rey Selgratis era un buen rey, pero no había sido un buen padre.

Al Rey Selgratis siempre le había disgustado que el único Príncipe del reino fuera terriblemente incapaz y fuera un músico al que le gustaba tocar el laúd. Tal vez por eso solía insultar a Ludwig comparándolo con su hijo ilegítimo, Raphael. Ludwig era muy sensible, por lo que se sentía profundamente afligido por la actitud de su padre hacia él. Aun así, anhelaba el reconocimiento de su padre. Este fue el principal factor que llevó a Ludwig a la locura.

"Dime, Annette. ¿También crees que Raphael es más capaz que yo? ¿Es por eso que... me alejas con frialdad? Comparado con ese gran Raphael Carnesis, ¡ahora no soy ni siquiera un hombre a tus ojos!"

De los ojos azules de Ludwig, una lágrima se deslizó lentamente hacia su rostro. Había venido a buscar algo de consuelo para su corazón roto, pero acabó haciéndose aún más daño. Todo se debía a que Annette lo había rechazado. Desde que se vieron por primera vez en la infancia, Annette siempre había sido la única compañera de Ludwig. Al menos siempre había sido así para Ludwig. Así que el rechazo de Annette no hizo más que llevar a Ludwig al extremo.

Annette, al escuchar sus lamentos, cerró los ojos en silencio. En realidad, Ludwig no era una mala persona. Sin embargo, era muy débil y tendía a volverse algo dependiente mentalmente de los demás. Annette siempre había sido amable con las personas que querían apoyarse en ella, pero ahora no podía. Era porque Ludwig se metía repetidamente con Raphael. Traducción ReinoWuxia

Raphael tampoco tenía una vida llena de comodidades. Para todos, parecía un hombre al que no le faltaba nada, salvo un linaje puro. Estaba protegido por el Rey, tenía unas habilidades de espadachín extraordinarias, era muy conocido entre la gente e incluso tenía un título de Marqués. Pero todo esto lo consiguió gracias a su duro trabajo. A diferencia de Ludwig, tuvo que apretar los dientes y rechinar los huesos para llegar hasta aquí. Annette, que lo sabía bien, lo miró fríamente.

"Su Alteza Ludwig."

Por primera vez en su vida, estaba escuchando a Annette pronunciar su nombre con voz fría. En el momento en que se encontró con sus ojos, Ludwig se quedó perplejo. Era como si ella estuviera mirando a un extraño. Annette había cambiado la atmósfera de toda la conversación con sólo pronunciar su nombre una vez. 

"A decir verdad, no entiendo muy bien esta situación. Como sabe, fui acusada falsamente, y su Alteza en ese momento me soltó la mano. Por supuesto, sé muy bien que la situación en ese momento era desfavorable. Pero pase lo que pase, Su Alteza debería haberme protegido, si yo era tan valiosa para usted como dice. ¿No tengo razón?"

"Annette, eso... Escúchame, entonces..."

"No, Su Alteza debería escucharme. En ese momento, Su Alteza tenía miedo de la ira de Su Majestad, por lo que simplemente renunció a mí. No sólo fui eliminada de la lista de candidatas a Princesa Heredera, sino que además acabé casada como si me hubieran vendido. Es obvio que soy la mayor víctima en esta situación. Pero en lugar de culparte, traté de entenderte. ¿Pero por qué Su Alteza trata de culparme ahora?"

El tono de Annette no era precisamente lamentable ni estaba lleno de ira. Argumentó con un tono tranquilo, como si estuviera leyendo un libro. Pero con cada una de sus palabras, Ludwig sintió como si alguien le hubiera dado un puñetazo en el estómago. Le dolía muchísimo.

Pero Annette no se detuvo ahí. Su furia silenciosa acababa de empezar.

domingo, 16 de octubre de 2022

octubre 16, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 36

Capítulo 36.  Una Sonrisa Enigmática


La pobre sirvienta se puso nerviosa.

"Sí, ella salió a algún sitio...  cómo hace dos horas."

¿Dónde podría haber ido ella ahora? El hecho de que no estuviera en casa le disgustó mucho. No era seguro que una mujer pequeña como Annette anduviera por ahí a estas horas de la noche. ¿Sabía ella lo que podía pasarle? ¿Y si el Príncipe Heredero volvía a aparecer para otra emotiva despedida, o una perra loca como Diana McClaire se hacía pasar por su amiga para poder insultarla por no convertirse en Princesa Heredera? Había muchos peligros fuera de la mansión. 

Cuando Raphael frunció el ceño, la sirvienta palideció aún más.

"¿Se fue a algún lugar cercano?" dijo Raphael, ignorando el nerviosismo de la sirvienta.

"Sí, creo que sí. Hay otra chica llamada Mary que podría conocer el destino de la Dama Carnesis. ¿Quiere que la llame?" Preguntó la sirvienta con seriedad. A ella sólo le interesaba escapar.

No es que a Raphael le importara lo suficiente como para investigar, pero la idea de la sirvienta no era mala. No tenía intención de encerrar a Annette en la mansión ni nada parecido, pero le preocupaba su seguridad. Sólo quería saber a dónde había ido.

"Muy bien. Tráemela", dijo Raphael. De inmediato la sirvienta desapareció para traer a Mary. Raphael se sintió complacido por su rápida obediencia. De todas las recompensas que había obtenido, el haber ascendido a la nobleza fue la más satisfactoria.

También era la razón por la que había podido casarse con Annette Bavaria.

Cuando este extraño pensamiento le vino a la cabeza, Raphael frunció el ceño. ¿Por qué pensaba en estas cosas? Su creciente afecto por Annette lo ponía ansioso. Siempre había estado solo. Se sentía más seguro así.

Y no tenía intención de cambiar eso.

***

Una elegante mano blanca se levantó, dando vueltas como una serpiente blanca alrededor de la mano de Annette, como si contemplara su vendaje.

"Estás herida", dijo el dueño de la mano, con una voz escalofriantemente suave.

"Ah, sí. Hubo un accidente", respondió Annette con indiferencia, retirando la mano herida. Pasaría una semana más o menos antes de que pudiera quitarse el vendaje. Pero el magnífico hombre de cabello púrpura, que se preocupaba por la herida, no parecía pensar que esto fuera aceptable.

"Tus manos son tan bonitas, ¡Qué pena!" Dijo, chasqueando la lengua. "Sería difícil bordar así."

Sólo entonces Annette recordó cómo había presumido de sus habilidades de bordado en su último encuentro. Automáticamente, se cubrió la mano, avergonzada.

"Se curará pronto", dijo, aliviada porque llevaba un velo para ocultar su rostro. "Sólo fue una herida menor."

El hombre con el que hablaba era Railin Mosley, que dirigía el Gremio Secreto. Le había prometido en su último encuentro que le proporcionaría información sobre el contrabando, y finalmente había vuelto a ponerse en contacto con ella.

Railin le entregó el grueso informe, con sus ojos rojos como el rubí. Annette hojeó el contenido. Había información sobre varios pueblos probables de Osland, trabajos recomendados e incluso los precios medios de las propiedades. Esto le bastó para planificar con su habitual meticulosidad.

"Esto es maravilloso. Lo leeré con atención", prometió. "Cuando me haya decidido, me pondré en contacto con usted."

"Me alegro de que sea satisfactorio", dijo Railin, divertido. "No dude en ponerse en contacto con nosotros si podemos ayudar de alguna otra manera. Nunca querríamos dejar a un cliente... insatisfecho."

Annette miró automáticamente su rostro. Su púrpura cabello rizado era del color de los jacintos. Sus ojos felinos eran casi decorativos en su belleza. Si hubiera nacido mujer, los hombres de Deltium habrían arrojado riquezas a sus pies, ofreciéndole todo lo que tenía. Railin podría haber esclavizado a hombres y mujeres por igual con una sonrisa.

Los ojos de Annette, bajo su velo, se llenaron de envidia. Había aprendido a mantener un porte noble, una sonrisa digna. Estas cosas eran útiles en sociedad, pero valían poco en su relación con su esposa. A ella le hubiera gustado que tuviera una belleza tan encantadora.

"Lo siento si es una pregunta grosera", preguntó Railin de repente. "Pero quisiera saber por qué quieres dejar este lugar. Desde luego, no parece que te falte nada."

La pregunta la sorprendió. Ella nunca había revelado su identidad, pero él hablaba como si supiera quién era. Y ante su silencio, Railin prosiguió con cuidadosa despreocupación, como si hubiera preguntado acerca de un vecino.

"Le pido disculpas si la pregunta le ha resultado ofensiva. Sólo lo pregunto para que podamos estar preparados si, por ejemplo, un esposo que pueda ir a buscarte."

Definitivamente, él sabía quién era ella. ¿Cómo? Había sido tan cuidadosa de ocultarse incluso en el viaje a esta reunión. Annette suspiró.

"Sabes quién soy, ¿verdad?"

"Mis servicios no se limitan al contrabando", dijo Railin. "Si mis informantes fueran engañados con tanta facilidad, ¿Cómo podría una belleza como yo sobrevivir en un oficio tan duro?"

Sus hombros se encogieron, pero sus ojos mostraban orgullo. Había adivinado su identidad desde el principio. Su alto estatus le había hecho recelar, y también haría más difícil sacarla de Deltium. Ofreció a su preciada clienta una elegante sonrisa.

Mirando su propia mano vendada, Annette comprendió de repente cómo lo sabía. Su gremio debía de haber descubierto a su médico, quizá incluso el tratamiento que le había ofrecido. Le disgustó mucho que se revelara su identidad, por lo que sus ojos se enfriaron, poniendo una barrera perceptible.

"Nuestro gremio sirve primero a nuestros clientes", dijo Railin en voz baja, agitando la mano. "¿Cómo podemos enorgullecernos de nuestro trabajo si nuestra preciada clienta debe molestarse en ocultar su rostro? Por favor, no dude de nuestra discreción."

El mensaje tranquilizador fue un poco burlón, como si dijera, Sé quién eres, ¿por qué te preocupas por esos juegos infantiles? El ingenio de Railin era mucho más agudo de lo que ella esperaba.

Annette se quitó el velo soltando un suspiro. De todos modos, había sido muy sofocante, y era cierto que mientras ella fuera su cliente, era poco probable que Railin revelara sus secretos a alguien más. Si hubiera sido descuidado con ese tipo de información, el Gremio Secreto no habría sobrevivido para llegar a ser tan poderoso en primer lugar.

"Cielos", dijo Railin involuntariamente al ella revelar su rostro. Annette apartó la mirada, incómoda. El hecho de que él supiera quién era ella la hacía sentir vulnerable.

Tal vez fue lo que sentía Raphael cuando lo pillé sonámbulo.

Era un momento inoportuno para simpatizar con Raphael. Annette cerró los ojos, pero el recordatorio de su esposo fue oportuno.

"¿Puedo pedirte que investigues algo más?", preguntó, consciente de los muchos otros negocios de Railin. "Quiero saber más sobre la mina de hierro de mi esposo."

"Por supuesto, aunque antes me gustaría que me respondieras a una pregunta. Si te sacáramos a escondidas del reino, ¿intentaría tu esposo encontrarte? Eso es algo que necesitamos saber."

Le ofreció otra sonrisa tan hermosa que ella se sintió mareada. Esa belleza era un eficaz escudo para ocultar sus pensamientos; en realidad Railin era muy inescrutable, por lo que se convertía en un duro oponente. Estaba claro que no pretendía darle nada. Pero Annette tampoco iba a dejar que la arrastrara a su paso.

"¿Por qué no lo descubres tú misma?" Ella preguntó, esbozando una hermosa sonrisa. "Tienes un Gremio, estoy segura de que puedes averiguarlo."

Por un momento, los ojos de Railin se agrandaron y su sonrisa se endureció ante esta réplica de aspecto manso. Por un momento ella pensó que podría enfadarse. Pero se echó a reír.

"¡Qué agradable sorpresa! Muy bien, abordaremos el problema nosotros mismos. Por favor, considéralo como una reparación por cualquier ofensa que hayamos podido ocasionar."

Hacía mucho tiempo que Railin no se reía de forma tan espontánea, y de alguna manera era incluso más eficaz que su enigmática sonrisa. Annette se estremeció interiormente ante el repentino cambio, al darse cuenta de que su contraataque sólo le había divertido.

"Por favor, ponte en contacto conmigo en cuanto tengas la información", dijo. "Muchas gracias."

Aunque era molesto que su identidad hubiera quedado al descubierto, Annette decidió aprovecharla al máximo ahora. Levantándose con elegancia de su asiento, alzó la barbilla como una perfecta aristócrata en todos los sentidos.

Cuanto más la veo, más me gusta, pensó Railin. Su interés personal por ella iba en aumento. Aunque no se interesaba mucho en las mujeres, a sus ojos, Annette era como un tesoro inestimable colgado ante un coleccionista muy particular.

Railin podía considerarse un miembro de la alta nobleza de los bajos mundos, tenía un gusto muy caro. Sus ojos exigentes eran tan agudos como los del Duque Baviera. Había muy pocas personas que pudieran cumplir con sus estándares, y la estricta educación de Annette había hecho que cada uno de sus movimientos se volvió un placer observar.

Me satisface sólo mirarla.

Los ojos de rubí de Railin examinaron cada detalle de su postura, su elegante cuello y su esbelta cintura, la forma en que el dobladillo de su exquisito vestido se balanceaba al moverse. Era una perfecta aristócrata. Cuando se quitó el velo, Railin pensó por primera vez en su vida que habría querido conservar para siempre, el momento de la revelación de su rostro.

"Entonces me pondré en contacto con usted pronto, cliente", dijo, ocultando todos los impulsos de su oscuro corazón bajo una brillante sonrisa. La vio alejarse y, en el último momento, inclinó la cabeza para susurrarle. "Ya que he tenido el honor de mirar su cara, deseo tener buenas relaciones con usted. Así que le ofreceré un pequeño favor. Cuando se vaya, tal vez le resulte preferible utilizar la salida trasera de nuestro establecimiento. De lo contrario, encontrará una terrible molestia."

Entonces sonrió misteriosamente.

sábado, 15 de octubre de 2022

octubre 15, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 35

Capítulo 35. Cosas que hacen las parejas


En el momento en que Raphael vio esos ojos rosados, se sintió extrañamente nervioso, su corazón palpitó con fuerza por miedo a lo que ella diría. Y al principio Annette no se tomó en serio la pregunta, hasta que se dio cuenta de que le estaba preguntando si se arrepentía de haberse casado con él.

¿Se arrepentía?

En su última vida, Raphael había mantenido su compromiso hasta el final. Incluso cuando estaba indefensa y sufría esa fea enfermedad, él nunca la había mirado con disgusto. Se había quedado con ella hasta el día de su muerte, sin importar lo grave que fuera su enfermedad. Un hombre así era raro en este mundo.

"Sí", dijo ella, sonriéndole suavemente al recordarlo. "Aunque sea una falta de respeto a la familia real, preferiría haberme casado contigo antes que convertirme en Princesa."

Era extraño que Annette dijera tranquilamente algo tan vergonzoso, mientras que la cara de Raphael se ponía roja como una remolacha al escucharlo, y más roja aún al darse cuenta de que era la primera vez que se sonrojaba delante de una mujer. Era lo más dulce que había escuchado.

En una sociedad como Deltium que valoraba el linaje noble, a menudo se le ridiculizaba por su baja procedencia. Raphael era muy consciente de su propia inferioridad respecto al Príncipe Heredero, por lo que arremetió contra Annette, sabiendo que para una mujer que esperaba convertirse en Princesa Heredera y que incluso llegó a atacar a su competencia Celestine, este matrimonio era como una sentencia de muerte.

Este matrimonio nunca podría ser bueno a sus ojos. Le habían prometido a ella un tesoro y terminó con una basura. Raphael era demasiado orgulloso para dejar que alguien lo tratara así. Él renunciaría a este matrimonio antes de que ella lo hiciera. Había sido evidente en su actitud fría desde el principio.

¿Pero ahora ella lo decía en serio? ¿Realmente pensaba que fue mejor casarse con él que con el Príncipe Heredero?

Raphael le dio la espalda, tratando de controlar su expresión cuando las comisuras de su boca trataban de levantarse en una sonrisa. Era superficial que se emocionara tan fácilmente, y le preocupaba que ella pudiera notar lo roja que estaba su cara incluso en el pasillo a oscuras.

Pero Annette no era consciente del terremoto que había provocado en su corazón, sólo pensaba en irse a la cama. Tal vez incluso podría dormir cómodamente, ya que ella había ido a la tumba de Robert con él.

"Buenas noches, Raphael", dijo ella, cálida y sincera.

"...Annette", dijo Raphael, justo cuando ella estaba a punto de darse la vuelta, y Annette lo miró con curiosidad.

Raphael dudó. Sus ojos cayeron al suelo mientras luchaba consigo mismo, forzando las palabras.

"¿Te importa que duerma en tu cama... a veces...?"

Por dentro, se rió de la pregunta. Raphael nunca se había molestado en preguntar, y la mayoría de sus entradas en el dormitorio de ella fueron bruscas, abriendo la puerta de golpe sin llamar, ni pedir permiso. Pero ahora estaba de pie, rígido ante ella.

Incluso parecía un poco... adorable.

Era sorprendente, porque había sido un hombre muy violento y aterrador antes de su regresión. El conflicto entre ambos hizo que su corazón se retorciera extrañamente.

"Sabes que no puedo dormir bien", añadió Raphael de mala gana, ansioso por su silencio.

Por un momento, un destello de miedo le entumeció hasta los pies. Si él sabía que dormía bien cuando estaba con ella, ¿significaba que se había dado cuenta de su habilidad? Realmente no quería que nadie supiera de su regresión.

"¿Te sientes mejor cuando duermes conmigo?", preguntó ella, ocultando su inquietud.

"Mucho", dijo él, levantando los ojos para mirarla directamente. Aquellos profundos ojos azules bajo sus oscuras pestañas parecían sinceros. Annette sintió que sus mejillas se ruborizaban bajo aquella intensa mirada. Tal vez la quería de verdad, aunque sólo fuera para poder dormir.

Bajando la mirada, asintió. De todos modos, estaban casados.

"Gracias", era la primera vez que le daba las gracias.

Las cosas eran realmente diferentes a su vida pasada. Había un calor amistoso entre ellos en el oscuro pasillo cuando se separaron para ir a sus propias habitaciones, y le pareció tan surrealista que se preguntó si no sería sólo un sueño agradable.

***

Cuando Annette abrió los ojos, se encontró con un hombre hermoso.

De perfil, pudo ver su frente recta, su nariz afilada y sus labios rojos, una belleza casi de otro mundo. Ese rostro se encontraba por encima de un robusto cuello y unos anchos hombros, un cuerpo salvajemente masculino.

Los acontecimientos de la noche anterior tardaron un momento en aflorar vagamente en su memoria.

Oh, sí que durmió aquí de nuevo la noche anterior.

Raphael podía moverse como un hábil asesino, o en este caso, quizás más como si fuese un ladrón en la noche. Siempre que no podía dormir, se metía en su dormitorio, tan silenciosamente que ni siquiera un pájaro o un ratón se darían cuenta. Y como Annette era el tipo de persona que se quedaba dormida en el instante en que su cabeza tocaba la almohada, nunca se daba cuenta cuando él entraba. Siempre era una sorpresa encontrarlo en su cama cada mañana.

Pero había algunas noches que lo pillaba en ello, o mejor dicho, lo pillaba intentando no venir, lo que a menudo provocaba su sonambulismo. Cuando lo encontraba en ese estado, Annette lo tomaba de la mano y lo traía suavemente a la cama, luego le cantaba para que se durmiera.

Sus habilidades estaban mejorando.

Reprimiendo un bostezo que amenazaba con escaparse, se sentó y examinó su cara dormida. Se había preocupado porque anoche había vuelto a andar sonámbulo, pero ahora parecía que dormía bien. No había sombras bajo sus ojos. Al verlo dormir profundamente, con respiraciones largas, pensó que parecía tan hermoso como un dios de la guerra.

Que duerma un poco más.

Le costaba tanto conciliar el sueño que a ella le daba pena. Él necesitaba dormir. En silencio, ella se deslizó fuera de la cama, y luego lo miró, preguntándose si no se resfriaría durmiendo de esa manera, con la parte superior del cuerpo descubierta. Siempre apartaba las mantas, por lo que ahora su robusto torso estaba completamente desnudo.

Resultaba agradable a la vista, pero no debía ser bueno para su salud. Tirando de las mantas, lo cubrió hasta el cuello, cuidando incluso de cubrir sus manos. En su sueño, Raphael frunció el ceño. Annette automáticamente le acarició el hombro, calmándolo como una madre con su hijo.

"Está bien, bebé", susurró. "Duerme."

Annette se quedó helada porque se le escaparon esas palabras. Podría haberse mordido la lengua. ¿Qué cosas vergonzosas estaba diciendo? Se pudo imaginar la expresión que pondría Raphael si por casualidad la hubiera escuchado.

Pero, afortunadamente, no lo hizo. Sólo giró un poco la cabeza en su profundo sueño, y Annette suspiró aliviada. De puntillas, salió del dormitorio, esperando que él durmiera un rato más.

Clic...

Desgraciadamente, su deseo resultó inútil. Aunque el sonido de la puerta al cerrarse fue silencioso, los agudos oídos de Raphael lo captaron. Se había despertado en el momento en que Annette lo había hecho, y sólo se había hecho el dormido porque le daba demasiada vergüenza encararla.

¿Pensaba ella que él venía demasiado a menudo?

Por dentro, a él le molestaba mucho. Su orgullo era demasiado grande para encararla por la mañana, o para dejar que lo sorprendiera viniendo a su cama. Si hubiera sido el mismo de siempre, nunca habría venido. Pero el sueño en su cama resultaba demasiado dulce para resistirse. Se preguntó por qué podía dormir tan bien aquí.

Dada la naturaleza de Annette, parecía poco probable que lo echara. No era de las que rompían sus promesas. En su interior, se rió un poco, maravillado por sus palabras.

Está bien, bebé. Duerme.

No era algo que él hubiera soñado que saldría de su boca. Ella siempre era tan cautelosa y segura de sí misma, que en realidad lo ponía nervioso cuando lo miraba. Si Annette se hubiera despertado y le hubiera pedido inmediatamente que se fuera, algo en él se habría roto. No estaba seguro de si fuera su orgullo o algo más.

Pero en lugar de eso, ella se había limitado a taparlo con la manta y acariciar su hombro. Aquella pequeña mano había parecido tocar su corazón en lugar de su hombro, una sensación extraña, como si hubiera una opresión en su pecho.

Frunciendo el ceño, se frotó esa zona, preguntándose el por qué.

No era malo. Tal vez esto era el matrimonio. Con ese pensamiento en su  corazón, se levantó con satisfacción, sintiéndose como un león que acaba de despertar. Al estirar sus extremidades, se sorprendió de la gran vitalidad que tenía. Sólo había tenido unos días de buen descanso, pero le había beneficiado mucho más de lo que esperaba.

Por eso no podía dejar de colarse en el dormitorio de Annette.

Hoy iba a ser un buen día. Tal vez incluso cenaría con Annette después de terminar su entrenamiento. Después de todo, eso era algo que hacían las parejas.

"¿Qué? ¿Salió?"

Ese buen humor no duró todo el día. Habiendo terminado su entrenamiento y regresando a casa a toda prisa, Raphael quedó totalmente desconcertado cuando abordó a una sirvienta aterrorizada.

jueves, 13 de octubre de 2022

octubre 13, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 34

Capítulo 34. La Mejor Decisión

Annette no dijo nada. Diana estaba de pie frente a ella, con el rostro ansioso por una respuesta. Sabía muy bien que Annette había sido la candidata más fuerte a Princesa Heredera, así que sacar el tema era pura malicia.

Si le hubiera dicho eso a Annette antes de su regresión, ésta se habría sentido muy dolida.

Ella sólo suspiró para sus adentros. Diana había sido su amiga de la infancia, pero ahora era la mejor amiga de Celestine. La fluctuante red de relaciones entre las personas podía ser a veces muy irónica.

Pero todo esto había ocurrido hacía cinco años. Ya no le dolía nada, así que podía reírse de Diana. A menos que hubiera sido la propia Celestine, de quien Annette sospechaba que había sido la que la había inculpado con cargos falsos, nada de eso importaba.

"¿Ah, sí?" preguntó Annette, sonriendo. "¿Sabes si había un diamante azul entre esos regalos, por casualidad? Tengo muchas ganas de verlo, espero que lo lleve en su coronación."

"Bueno... no sé..."

Annette parecía puramente interesada en la tiara en sí, más que en lo que simbolizaba. Diana se estremeció, su decepción era evidente en su rostro. Pero Annette sólo pasó a la ofensiva, rodeando con sus manos el fuerte brazo de Raphael.

"Cariño", dijo, inclinando la cabeza para mirarle cariñosamente. "Creo que preferiría tener un diamante azul, ¿Qué te parece? ¿Me quedaría bien?"

Raphael se limitó a mirarla en silencio, Annette le entró un sudor frío. Por un momento, pensó que él estaría de su lado, porque habían pasado una bonita noche juntos. ¿Ella acaso se había adelantado a la realidad? Sería terrible ser humillada delante de Diana.

Annette se mordió los labios cuando él le quitó sus manos del brazo, y su corazón se desplomó. Tal como ella pensaba, él no tenía intención de involucrarse en un conflicto entre dos mujeres. Pero entonces él le rodeó suavemente los hombros con un brazo, abrazándola.

"Si te hace feliz, puedes vaciar la caja fuerte. Compra un diamante azul y todo lo que quieras."

"¡Oh, Dios!", exclamó Diana al escuchar aquella voz profunda, y se tapó la boca. Era emocionante ver a un hombre siendo tan abiertamente cariñoso con su mujer. Pero Raphael no había terminado.

"Pero creo que un diamante rosa sería mejor", dijo él, bajando la cabeza y acariciando su cara. "Iría mejor con tus bonitos ojos rosas."

Y entonces rozó con sus labios cada párpado. Su tierna muestra de afecto habría derretido el corazón de cualquiera que lo viera. Esto animó a Annette a acabar con su enemigo.

"Gracias, Raphael", dijo ella. "Aceptar casarme contigo ha sido la mejor decisión que he tomado nunca."

La mujer, que nunca había tomado una decisión propia desde que nació, reía como una flor mientras mentía. Tanto ella como Raphael sabían que era una mentira, pero Dama Diana no. Como la mejor amiga de Celestine, sólo había querido burlarse de Annette, pero se convirtió ella misma en la broma.

"Es un poco tarde, Dama McClaire. Deberíamos irnos, ¿Estarás bien sola?"

Con un brazo alrededor de la cintura de Raphael, Annette ofreció sonriente este golpe a Diana, que ni siquiera estaba comprometida. Diana se enamoró fácilmente, pero desgraciadamente el objeto de sus afectos nunca le correspondió. Esa era al menos parte de la razón por la que nunca se había visto envuelta en ningún escándalo. Traducción ReinoWuxia

"Por supuesto que estaré bien", dijo, levantando la voz cuando Annette la golpeó en su punto débil. "Todo este mercado pertenece a mi familia. ¿Sabes lo bien que se venden los productos de hierro estos días? El negocio va tan bien, que apenas he terminado ahora, ¡Ya iba de camino a casa!"

"Oh, ya veo. Envidio tu espíritu de trabajo."

Annette, la hija de la familia más rica de Deltium, sonrió ampliamente. Diana apretó los puños, temblando de rabia. Y Raphael se unió a la diversión por segunda vez, la guinda perfecta del pastel.

"Ahora que lo mencionas, uno de mis regalos de boda fue una mina de hierro. Los ingresos han sido bastante buenos estos días. Annette, ¿te gustaría que la pusiera a tu nombre? Compra todos los diamantes que quieras, sean azules o rosas."

¡Qué extraordinario! Diana se quedó con la boca abierta. Ahora que se había perfeccionado el proceso de fundición, había una gran demanda de productos de hierro, y los nobles con minas de hierro estaban ganando mucho dinero.

¿Y él iba a dárselo todo a Annette?

Diana se sintió humillada, pero también celosa. Hasta hace poco, el hierro no se utilizaba mucho en el Imperio, ya que era muy difícil de refinar. Pero con los nuevos métodos recientemente descubiertos, cada parte de la vida cotidiana parecía necesitarlo de alguna manera. A juzgar por la vajilla de hierro que Annette había visto en el restaurante, incluso ellos habían seguido la tendencia.

El hierro es rentable ahora... eso es interesante.

Annette parpadeó, asombrada por la idea. Tendría que aprender más sobre la mina de hierro de Raphael. No porque se preocupara por ella, pero tal vez eso era lo que le interesaba a su padre.

Perdida en sus pensamientos, apenas sintió que Raphael la abrazaba cariñosamente, aunque se sonrojó cuando él besó la parte superior de su pequeña cabeza. Rápidamente, se despidió de Diana, que los miraba con envidia.

"Mi esposa está cansada, así que nos despedimos, Dama McClaire. Por favor, discúlpenos."

Humillada, Diana se dio la vuelta, aunque no pudo evitar volver a mirar a la pareja mientras se marchaban. Parecían la pareja de un retrato, con sus brazos rodeando los hombros y la cintura del otro, caminando juntos hacia su carruaje. Mirar al poderoso Raphael inclinándose hacia la esbelta Annette haría sonrojar a cualquier observador.

Ya verás, ¡Encontraré un prometido este año!

Con esta decisión en mente, Diana se alejó con los ojos lagrimeando al pensar que, incluso considerando el negocio de artículos de hierro de su familia, nunca podría estar completamente satisfecha. Si su mercancía de hierro se vendía bien, sólo significaba más beneficios para la mina de hierro del Marqués Carnesis, y más diamantes para Annette.

Esto la puso tan celosa que derramó lágrimas desde su corazón. Incluso si Annette no iba a ser más la Princesa Heredera, no importaba. Tenía un esposo sexy que la trataba con cariño, eso hacía que Diana la envidiara diez veces más que a Celestine. Mirar a Annette alejarse del brazo con su esposo era mucho peor que observar a Celestine recibir los regalos de boda de la familia real.

Mientras tanto, Annette se acomodó en el carruaje con un suspiro de alivio. "Mu... muchas gracias por eso, Raphael", dijo con cuidado, sonrojada por la vergüenza. "Por estar de mi lado."

Su expresión de profunda gratitud hizo que Raphael se sintiera inexplicablemente incómodo. Al instante a él le había caído mal Diana, que se comportaba como una zorra. Incluso con el esposo de Annette allí mismo, ella le había insinuado a Annette, ¿no es una pena que no pudiste casarte con el otro hombre? Fue como si miles de agujas le pincharan. Había querido demostrar que el matrimonio de Annette con él no era una desgracia. Eso fue todo.

Pero no podía ser sincero respecto a este impulso infantil. Era un hombre muy obstinado y siempre hablaba con franqueza.

"Si estás agradecida, asegúrate de que tu mano se cure bien", dijo, una respuesta contundente a su agradecimiento. No recordaba cómo se había herido la mano, pero sabía que probablemente fuera culpa suya. Cada vez que veía esa mano vendada, se sentía culpable. Habría preferido que su propia mano estuviera herida.

"Me pondré bien pronto", respondió Annette, con una sonrisa radiante. "Gracias por lo de hoy."

Había habido un pequeño contratiempo a mitad del día, pero su primera salida con Raphael había ido mucho mejor de lo que esperaba. Habían visitado la tumba de Robert, aunque ella ni siquiera había sabido quién era en su vida anterior. Habían comido juntos, bebido juntos, y aunque odiaba la interrupción de Diana, había podido apartarla efectivamente gracias a la ayuda de Raphael.

Ahora que lo pensaba, Diana no parecía saber nada de las falsas acusaciones contra Annette.

Recordando la expresión de Diana y el tono de su voz, Annette sabía que si hubiera sabido de esas acusaciones, Diana se habría burlado de ella inmediatamente. Resultaba sorprendente, teniendo en cuenta que Diana era la mejor amiga de Celestine, que el asunto se hubiera silenciado por completo. Aunque a Annette no le agradaba mucho la familia Bavaria, tenía que admitir que defendían a los suyos.

Mientras Annette se perdía en estos pensamientos, el carruaje rodaba tranquilamente hacia su casa. El pueblo que habían visitado no estaba tan lejos, así que llegaron rápidamente a la mansión. Antes de ir a su habitación, Annette se detuvo junto a Raphael en el pasillo.

"Buenas noches, Raphael. Me ha gustado mucho salir contigo."

Él asintió sin hablar. Ella estaba lo suficientemente familiarizada con su actitud como para no ofenderse. Pero cuando se dio la vuelta, escuchó su voz grave detrás de ella.

"Annette."

"¿Sí?"

 Cuando miró hacia atrás, pudo verlo de pie rígido, en el pasillo oscuro, con su rostro blanco girado hacia ella. Su piel no se había bronceado ni siquiera después de tantas horas de entrenamiento al sol, y parecía tan inmaculado como una estatua de mármol. Sus labios rojos se movieron de forma vacilante, y entonces hizo una pregunta que Annette nunca habría esperado.

"Lo... que dijiste. ¿Era cierto?"

"¿Qué?"

"Que no te arrepientes..."

Raphael no se atrevió a preguntarle directamente, ¿Fue realmente casarse conmigo la mejor decisión que tomaste?

Annette, que nunca había soñado que él pudiera hacer semejante pregunta, abrió mucho los ojos.

martes, 11 de octubre de 2022

octubre 11, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 33

Capítulo 33. Agridulce

Raphael no tenía ninguna expectativa particular sobre el restaurante que elegiría Annette. Seguramente sería el restaurante más lujoso de la calle, con el ambiente más refinado de todos los demás.

Las expectativas de Raphael estaban a punto de ser brutalmente traicionadas.

"¡Oh, mira, Raphael! Mira ese cerdo, ¡es tan grande!"

Había elegido un restaurante al aire libre donde se veía un inmenso cerdo desde la calle, que se asaba en un asador de hierro. Incluso la manzana rellena en su boca se veía deliciosa. Annette, a la que sólo le habían servido porciones de carne perfectamente cocinadas, se encendió de emoción viendo a un cerdo de verdad.

"Huele tan bien", dijo. "Pimienta negra, albahaca, comino y... ¿Qué más es? Oh, Dios, ¡mira ese recubrimiento!"

El chef también estaba emocionado, que una bonita noble mirara su comida con tanta expectativa. Por un momento, le preocupó que la deslumbrante pareja con sus ricas vestimentas hubiera venido a causar problemas. Pero estaban muy tranquilos y pidieron el plato más caro del menú. Para unos clientes tan distinguidos, estaba dispuesto a hacer un esfuerzo adicional.

"¡No encontrarán un asado más perfecto!" Presumió. "Toma, te daré el mejor corte."

Con una terrorífica sierra en una mano y un cuchillo para huesos en la otra, el chef comenzó a cortar cuidadosamente, exagerando teatralmente sus movimientos. Cualquiera podría haber dicho que estaba montando un espectáculo, así que un espadachín experimentado como Raphael lo consideró ridículo.

"¡Oh, mira, es tan increíble!" exclamó Annette, aplaudiendo emocionada. "¡Nunca había visto algo así!"

Olvidándose de sí misma, se estremeció cuando chocó accidentalmente su mano vendada, pero ni siquiera esto fue suficiente para calmarla. Sus mejillas estaban sonrosadas, sus ojos brillaban como estrellas. Raphael se quedó boquiabierto al ver a su elegante esposa así de emocionada.

"Annette, ven aquí y siéntate bien."

Raphael no quería decir algo así a una mujer adulta, especialmente a Annette Bavaria, que debía conocer la etiqueta desde la infancia. Pero era la primera vez que la veía tan emocionada, por lo que le preocupaba que pudiera cometer un error.

Cuando ella estaba a punto de inclinarse de nuevo hacia delante sobre su mano herida, él no pudo aguantar más y le agarró el codo para ayudarla a sentarse. Le colocó la servilleta en el cuello, como si la estuviera preparando para un festín.

¿Por qué demonios estoy haciendo esto?

"¡Vengan, pruébenlo! Es la obra maestra de nuestro restaurante."

Al terminar de cortar el asado, el chef se acercó a ellos, secándose la frente. Había tenido la amabilidad de cortarlo en pequeñas porciones para que fuera más fácil comerlo. Sorprendentemente, todos los utensilios y la vajilla del restaurante eran de hierro auténtico, lo que daba un aire de singularidad a la cena rústica.

Fue una experiencia emocionante para Annette, que estimuló tanto su estado de ánimo como su apetito. El cerdo humeante olía muy bien. Ansiosa, agarró el tenedor.

"Espera, Annette". Frunciendo el ceño, Raphael trató de detenerla. El cerdo estaba recién salido del asador, se quemaría la boca si lo comía enseguida. Y aunque el chef había tenido especial cuidado al servir su porción, los trozos seguían siendo bastante grandes. Raphael miró su mano vendada. Aunque dudaba de que él hubiera causado la herida, no podía dejar de preocuparse por ella.

Con el ceño fruncido, levantó su propio cuchillo para cortar la carne de cerdo en trozos muy pequeños para ella. Era algo que había visto hacer a los cortesanos para impresionar a sus compañeras, por lo que se sintió ridículo. Nunca había imaginado que haría algo como esto por una mujer.

"Toma. Deja que se enfríe antes de comerlo", dijo, soltando el cuchillo y empujando el plato hacia ella con frialdad.

"Gracias."

Ella, que cogió un trozo de chicharrones con el tenedor, se lo llevó a la boca. El sabor era más allá de lo que había esperado. Tenía una crujiente recubrimiento. La carne  tierna que había debajo casi se derretía en su lengua, llenando su boca de sabor salado. De alguna manera, comerlo al aire libre, con la brisa fresca que soplaba, hacía que supiera aún mejor.

"Está realmente delicioso", dijo ella, tapándose la boca con una mano, saboreándolo. Desde el otro lado de la mesa, Raphael sonrió ante su satisfacción, la primera vez que lo hacía sin sarcasmo ni malicia. Nerviosa, le tendió un tenedor. "Toma, Raphael, pruébalo."

El tembloroso tenedor, sostenido entre sus dedos densamente vendados, estaba a punto de caer sobre la mesa. Raphael sacudió la cabeza y le quitó el plato para cortar la carne aún más pequeña. En ese momento estaba casi hecha puré.

Sólo entonces  tomó el tenedor de Annette, devorando la carne de un solo bocado y sustituyendo el tenedor por una cuchara.

"Come con esto", dijo. "No es un restaurante formal, a nadie le importará."

Annette había sido sometida a un riguroso entrenamiento previendo que se convertiría en Princesa Heredera, eso había incluido naturalmente la etiqueta en las comidas. Pero comer puré de carne con una cuchara era otra cosa que nunca había imaginado hacer.

Pero... no había ninguna razón para no hacerlo, ¿verdad?

Esa preguntó surgió en el interior de la renacida Annette, y ésta miró la cuchara durante un segundo, luego se sirvió un gran bocado y se lo metió directamente entre los labios. La carne que Raphael había cortado para ella seguía estando deliciosa, pero ahora era mucho más fácil de manejar. Annette estaba encantada con el grasiento sabor salado, diferente a todo lo que había probado antes.

"Toma, prueba esto también", dijo Raphael, levantando el vaso que estaba sorbiendo y lo empujó hacia ella. "No está tan mal."

Era un licor dulce y amargo al mismo tiempo, con limón y manzana añadidos al vino blanco. El sabor agudo borró inmediatamente la sal y la grasa de la carne, y la fresca brisa nocturna que llegaba del río lo hizo todo inexpresablemente agradable. Era el tipo de noche para embriagarse.

Pero lo que más le agradaba era el rostro de Raphael mirándola desde el otro lado. Aquel bello rostro, bajo el cálido resplandor de las luces, parecía mucho más amigable que de costumbre. En su corta vida, casi nunca lo había visto así.

La hizo sentir como si tal vez se hubieran acercado un poco más.

Tal vez fuera porque le había visto acomodar su comida con sus propias manos, pero Annette se olvidó de su anterior tristeza. Todos sus problemas se resolverían cuando ella se fuera. Pero antes de despedirse, se alegró de tener este recuerdo con él, para poder mirar atrás con una sonrisa.

Annette sonrió, inclinando su vaso. A pesar de su aspecto, podía aguantar bien el alcohol, así que incluso después de tres copas llenas de vino, seguía estando bastante estable.

"Resultaron ser bebidas espirituosas de verdad", dijo Raphael jovialmente. Parecía mucho más relajado. "Si hubieras tomado mucho más, tendrías vino en las venas en lugar de sangre."

"Todavía podría haber tomado una o dos copas más. Es una pena que el restaurante haya cerrado tan pronto."

Durante todo el camino de vuelta al carruaje, ella se lamentó por no haber podido beber más. Normalmente no disfrutaba mucho del alcohol, aunque lo toleraba bien, pero había querido beber hasta la saciedad aquel vino agridulce. Al escuchar su emocionada charla, Raphael se rió en voz alta sin notar el cambio en su propio comportamiento.

"Ni hablar, no más después de todo eso. ¿No sería un escándalo para la reputación de una dama, ser llevada a casa a cuestas?" Se burló. "Seguro que no querrías regresar a casa de esa manera."

Aquellos ojos azules que siempre la miraban con tanta frialdad, brillaban bajo sus largas pestañas. Annette no pudo evitar sonreírle cálidamente. Era una noche tan agradable, pero tan corta. Mientras se acercaban al carruaje, le entristeció pensar que había terminado y que pronto volverían a ser los de siempre, después del corto viaje a casa.

"Oh, no puede ser... ¿Es la Dama Annette?"

En ese momento, alguien se acercó a ellos desde el otro lado de la calle. Había estado sonriendo a Raphael, pero cuando Annette se giró para mirar, su alegre sonrisa desapareció inmediatamente. Era alguien que conocía muy bien.

"Dama Diana. Qué sorpresa conocerla."

El nombre de la mujer de cabello negro rizado era Diana McClaire, la segunda hija del Conde McClaire, famoso por sus diversos negocios. Había sido amiga de Annette, cuando eran niñas, y aunque habían tenido poco contacto desde entonces, una nunca olvida a una amiga de la infancia. Incluso después de cinco años, Annette la reconoció al instante.

"Sabes, es peligroso que andes por ahí tan tarde... ¡ah! Estás con tu esposo. Buenas noches, Su Excelencia. ¿Marqués Carnesis? Soy la Dama Diana McClaire, hija del Conde McClaire."

Levantando el dobladillo de su falda en una reverencia, ella ofreció un saludo cortés, pero sus mejillas estaban rojas. Raphael tenía un mejor físico que la mayoría de los hombres, así que se le consideraba muy atractivo. No sólo era guapo, sino que su infame arrogancia y su ardiente temperamento lo hacían más atractivo.

Annette la observó con el ceño fruncido. Diana no era una mala persona, pero tenía dos grandes defectos. El primero era la tendencia a enamorarse demasiado rápido, por lo que el rostro de Diana se llenó de admiración al mirar al esposo de Annette. Lo cual no era tan malo como parecía; si bien Diana se enamoraba rápidamente, no era tan tonta como para hacer algo con un hombre que ya estaba tomado. Annette podía ignorar sin problemas las mejillas sonrojadas de Diana.

Pero no podía ignorar el segundo defecto. No era un gran problema para Diana, pero para Annette, era un punto de inflexión. Porque Diana McClaire...

"Oh, ahora que lo pienso, Dama Annette... no, ¡usted es la Marquesa Carnesis ahora! Pero ha escuchado que mi amiga Dama Keers ha recibido dos cajas de regalos de boda de la familia real. ¿No es increíble ser Princesa Heredera?"

Diana McClaire era una de las mejores amigas de Lady Celestine Keers.

domingo, 9 de octubre de 2022

octubre 09, 2022

Cómo Domar A Mi Marido Bestial - Capítulo 32

Capítulo 32. Una Simple Decisión


A estas alturas, el nombre que vio en la lápida le resultaba muy familiar.

Robert Smith, murió a la edad de 27 años. Muerto en batalla, reprimiendo a la Resistencia de Letan.

Ese era el nombre de la persona con la que Raphael hablaba tan a menudo cuando estaba sonámbulo en sus pesadillas, suplicándole repetidamente que le perdonara. El nombre grabado en esta lápida era el mismo que estaba tan dolorosamente grabado en el corazón de Raphael.

Él no le devolvió la mirada. Él estaba tan quieto mientras miraba la tumba, que podría haber sido uno de los ángeles de piedra, o el dios de la muerte, custodiando el cementerio.

"Conoces este nombre, ¿no?" Preguntó, mordiéndose los labios. "Todas las noches, cuando..."

Su rostro se contorsionó como si estuviera confesando algo totalmente aborrecible, y aunque no terminó la frase, ella supo lo que quería decir. Raphael era un hombre orgulloso. No podía aceptar esta debilidad.

Automáticamente, ella agarró su mano, apretándola afectuosamente. No podía soportar verlo tan atormentado. Y sorprendentemente, él no se quejó. Miró su mano, pero no la apartó.

"¿Qué clase de persona era?" Preguntó en voz baja, para darle tiempo a calmarse.

"Era mi ayudante de campo. Se quedó atrás para contener a una unidad de Letan, pero tropezó con una de sus trincheras y se rompió las piernas. No pudo escapar. Si me hubiera quedado con él... ambos habríamos muerto."

Raphael se detuvo, apretando la manos. Tal vez había luchado hasta el final y luego se había visto obligado a retirarse, dejando a Robert atrás. Y esa culpa todavía le atormentaba. Cada noche, volvía a soñar con la muerte de Robert.

Por supuesto, a ella le daba lástima. Si hubiera tenido que dejar a Claire en peligro mientras ella huía, se habría sentido culpable el resto de su vida. Ninguna palabra podía consolarle. Annette le cogió la mano con más fuerza.

No dijo nada más. En silencio, extendió la mano para quitar la suciedad de la lápida y limpiar el musgo que crecía sobre las letras. Fue una acción brusca, pero estaba claro que había un sentimiento cálido detrás de la misma.

Al verlo, Annette sonrió en su interior. En su vida pasada, después de su muerte, ¿Raphael habría visitado su tumba? ¿La habría cuidado así?

Se sentía mareada sólo de pensarlo. Si él hubiera venido a pararse ante su lápida, vestido con un traje negro, ¿Qué actitud habría tenido? ¿Habría sido feliz, pensando que su enfermiza esposa se había ido por fin? ¿O se habría sentido desolado?

Era un misterio que no quería aclarar. No volvería a morir así, por lo que no tuvo más remedio que obviarlo. Cada vez que pensaba en él diciendo que la odiaba, le dolía el corazón.

Pero él nunca me habló de Robert...

En su última vida, nunca había sido tan cercana de Raphael como para saber nada de esto. Ni el trauma que sufrió por la guerra, ni la herida que Robert le había dejado como una espina en el corazón.

Ella ni siquiera había preguntado. Raphael había decidido decírselo a ella primero. ¿Realmente la odiaba? Tenía que reconsiderarlo, pero no pudo evitar sentir un pequeño brote de esperanza.

"Umm... ¿Raphael?"

A Annette nunca se le había dado bien adivinar lo que otra persona podía estar pensando, para ajustar su comportamiento en consecuencia. Siempre había preguntado directamente. Y aunque podría sentirse herida de nuevo si él repetía que la odiaba, estaría mucho más cerca de la verdad.

"¿Por qué me has traído aquí?" Preguntó, levantando la vista hacia él. Los ojos oscuros de Raphael se encontraron con los suyos. Sus labios rojos eran sorprendentemente hermosos.

"Porque sabes mi secreto."

"¿Eso es todo?"

"¿Debería haber otra razón?"

El pequeño brote de esperanza en su corazón se marchitó inmediatamente. Por supuesto, ella realmente no esperaba que él dijera algo como, 'no te odio tanto como antes'. Pero esa voz fría parecía advertirle que no esperara nada más. Eso por sí solo fue lo suficientemente duro, pero Raphael agachó la cabeza, agarrando su hombro con fuerza.

"Ni se te ocurra decir una palabra sobre esto a nadie más", susurró. "Mantén la boca cerrada."

Sus profundos ojos azules la miraron con fiereza.

Así que sólo había compartido este secreto porque tenía que hacerlo, no porque quisiera confiar en ella, o abrir su corazón de alguna manera. Annette se tragó un suspiro.

Era hora de volver al Gremio Secreto.

Ella permaneció en silencio mientras salían del cementerio, con la mirada perdida en la pequeña ventana del carruaje. Sus pestañas doradas estaban bajadas débilmente, y sus labios apretados. La visión hizo que el pecho de Raphael se sintiera inexplicablemente apretado.

¿Se ha ofendido?

Raphael había dado por sentado su costumbre de sonreírle siempre y entablar conversación. Después de cuidarla, le tomó un pequeño afecto, le gustara o no. Por eso la había llevado a la tumba de Robert.

Pero debido a su propia naturaleza contradictoria, no podía evitar desconfiar de ella, y se avergonzaba de mostrarle su secreto. Si Annette se lo contaba a alguien... él tenía muchos enemigos. Era demasiado horrible pensar en ello.

No tuvo el tiempo suficiente para contarle sus secretos, así que no había estado preparado. Sólo se lo había contado porque le habían pillado. Probablemente era la peor manera de dar explicaciones, y estaba claro que Annette se había tomado muy a pecho su orden de mantener la boca cerrada.

Debería haberlo dicho con más delicadeza.

Raphael frunció el ceño, arrepintiéndose. Sólo había una manera de que un bastardo pudiera sobrevivir en la sociedad noble. Levantar la barbilla, mantener la cabeza más alta, desafiar a cualquiera que lo señalara, y morderlo primero, feroz como una bestia.

Un hombre que siempre había estado rodeado de enemigos sería receloso. Su manera agresiva de hablar no podía cambiar de repente. De todos modos, había estado seguro de que estaría solo toda su vida y, hasta ahora, nunca se había arrepentido.

Esta vez, se arrepintió.

"Annette."

"Sí". Ella giró la cabeza, y cuando sus ojos se encontraron, sus labios se movieron para mostrar su elegante sonrisa habitual.

Eso hizo que su corazón se desplomara. De alguna manera, aunque estaba sentada a su lado, la sentía muy lejana, como si fuera a abrir la puerta del carruaje para irse. Y tenía mucha razón; Annette estaba pensando en el Gremio Secreto en ese preciso momento.

Raphael siempre había sido una especie de bestia noble, con instintos muy agudos que le impulsaban a hacer algo. Ahora.

"Annette, si no te importa, paremos a cenar aquí", dijo, con un impulso ansioso. "¿Qué te parece?"

"...¿Aquí?" Intrigada, sus ojos se iluminaron. Estaban pasando por un pequeño pueblo, bastante alejado de la mansión, un lugar emocionante para la protegida Annette. Ella había vivido toda su vida de forma rigurosa, así que nunca había estado en un restaurante en un lugar como este. "Está bien."

Tendría que acostumbrarse a la vida de una plebeya de todos modos, si pretendía mudarse a Osland para empezar de nuevo. Raphael asomó la cabeza por la ventana del carruaje para dar instrucciones al cochero. Unos diez minutos después, el carruaje se detuvo en una calle muy transitada.

Con mucho cuidado, Raphael descendió primero y sostuvo la puerta para Annette, tomando su mano. Fue un gesto mucho más atento que su habitual negligencia, pero Annette estaba demasiado emocionada por las ajetreadas y caóticas calles como para darse cuenta.

"¡Oh, Dios mío! Nunca había estado en un lugar como éste."

El mercado estaba muy lejos de los aristocráticos distritos comerciales a los que ella estaba acostumbrada, por lo que Raphael estaba un poco preocupado. No había un lugar adecuado para sus refinados gustos; en su mayoría concurría la clase baja y a los mercaderes adinerados. Pero ella parecía muy emocionada.

"Todo desde allí hasta allí son restaurantes, creo", dijo, aclarándose la garganta y señalando. "Elige el lugar que quieras."

"Yo... ¿puedo elegir?"

"Claro", respondió él con facilidad. Eso no era nada para él, pero ella estaba radiante. Puso una sonrisa tan hermosa que lo dejó sin aliento. Él sintió como si algo le hubiera golpeado muy fuerte.

¿Por qué está tan contenta?

Aquella sonrisa era como verla florecer ante sus ojos.

Raphael sabía que a Annette nunca se le había permitido tomar ni siquiera esta sencilla decisión en toda su vida. Su padre era un aristócrata extremadamente conservador, un tirano que controlaba todo a su alrededor. Annette sólo había sido una de sus posesiones.

Esa era la razón por la que ella no había intentado cambiar nada en su vida pasada. Pero esta vez no quería vivir así, y que Raphael la dejara elegir la hacía increíblemente feliz. Annette miró los numerosos restaurantes y dio un pequeño salto a su lado, decidiendo a dónde ir.

"Vamos... por aquí", dijo con una amplia sonrisa, olvidando todos sus otros problemas. Ni siquiera se dio cuenta de que él no se había movido, permaneciendo aturdido mientras la miraba.